Renault confirma saída de Briatore após caso Piquet

A saída dos dois pivôs do escândalo da suposta armação de resultado foi anunciada em um breve comunicado oficial

Acusados pelo piloto brasileiro Nelsinho Piquet de orientá-lo a sofrer um acidente no GP de Cingapura do ano passado para beneficiar o espanhol Fernando Alonso, o chefe da Renault, Flavio Briatore, e o engenheiro chefe, Pat Symonds, foram demitidos nesta quarta-feira da escuderia francesa de F-1.

A saída dos dois pivôs do escândalo da suposta armação de resultado foi anunciada em um breve comunicado oficial publicado pelo time em seu site oficial. Nelsinho, o terceiro protagonista da história, já havia sido dispensado por Briatore durante a atual temporada.

Com a demissão da dupla que comandava a Renault, a escuderia não irá contestar as acusações na reunião extraordinária do Conselho Mundial da FIA (Federação Internacional de Automobilismo), no próximo dia 21.

Recentemente, o próprio Nelsinho e seu pai, o tricampeão mundial Nelson Piquet, disseram em depoimento à FIA que o acidente foi premeditado por Briatore e por Symonds, para favorecer o outro piloto do time, Fernando Alonso, que venceu a prova.

Segundo o depoimento, Nelsinho foi orientado por Symonds a bater entre as voltas 13 e 14 da prova, na curva 17, um local que obrigaria a entrada do safety car na pista. A entrada do carro de segurança naquele momento acabou permitindo a Alonso assumir a liderança da prova e conquistar uma surpreendente vitória.

A versão de Nelsinho é contestada por Briatore, que entrou na Justiça contra o piloto e seu pai. O dirigente italiano acusa os integrantes da família Piquet de falsas denúncias e tentativa de chantagem.

O tricampeão mundial de F-1 e seu filho trocaram farpas com Briatore na última semana, envolvendo até ataques pessoais.

O detentor dos direitos comerciais da F-1, Bernie Ecclestone, disse que conversou com Nelson Piquet e afirmou que este quer "complicar" Briatore. "Nelson me disse que fará tudo o que puder para destruir Briatore", disse Ecclestone.

Em seu depoimento, Nelsinho citou apenas os nomes de Briatore e Symonds como pessoas que sabiam da armação. Mas, segundo o jornal catalão "Sport", Nelson Piquet apresentou uma versão diferente à FIA.

O tricampeão mundial acusou Alonso de também saber do pedido dos chefes da equipe a Nelsinho. O espanhol negou conhecer a suposta armação.

"Fernando sabia de tudo. Alonso não poderia ignorar esse fato. Se ele era o 15º [na largada] em um circuito urbano, não tem sentido sair com pouca gasolina. Ele poderia ultrapassar, no máximo, três carros. Depois, parou [nos boxes] e ficou em último. É uma estratégia sem sentido", disse Piquet, segundo o "Sport".

Por ter delatado o caso à FIA, Nelsinho não será punido pela entidade que controla o automobilismo mundial. A mesma oferta foi feita posteriormente a Symonds, que em seu depoimento à entidade deixou de responder várias questões.

A Renault não revelou quem irá substituir Flavio Briatore no comando da escuderia. Segundo a revista alemã "Auto, Motor und Sport", o tetracampeão Alain Prost já foi convidado pela montadora para assumir o cargo.

O francês está afastado do paddock da categoria desde 2001, quando sua equipe, a Prost Grand Prix, fechou as portas deixando um controverso rastro de dívidas.

De acordo com a mesma publicação, o inglês David Richards, que dirigiu entre 1997 e 1998 a Benetton (o time virou Renault em 2002) e a BAR de 2001 e 2004, seria a segunda opção.

Fonte: Folha Online, www.folha.com.br