Álcool combustível completa 30 anos nos postos

Foi também há 30 anos que começaram a chegar ao mercado os primeiros carros que circulavam

Foi em maio de 1979, quatro anos depois da criação do Proalcool, programa estatal de alternativa ao petróleo, que os 16 primeiros postos de combustível começaram a receber o álcool combustível.

Foi também há 30 anos que começaram a chegar ao mercado os primeiros carros que circulavam somente a álcool.

Atualmente, de acordo com a Petrobras Distribuidora, o álcool combustível está disponível em todo o país. Para Edimário Oliveira Machado, diretor de rede de postos da Petrobras Distribuidora, ?o álcool é uma realidade irreversível, um combustível bom, que tem apelo ecológico?.

Para participantes do mercado sucroalcooleiro, os 30 anos do início da distribuição do álcool hidratado ? o país também produz o anidro, que é misturado à gasolina ? marcam também o fim da consolidação do produto na matriz energética brasileira.

Início

Depois de alguns anos de crescimento regular, a produção da "primeira fase" da produção do álcool combustível no Brasil atingiu o ápice em 1986, quando mais de 90% dos carros de passeio produzidos no país eram movidos a álcool.

Como o preço do petróleo caiu e o do açúcar subiu, a produção se desequilibrou, e o país, com uma extensa frota a álcool, enfrentou desabastecimento do combustível. Isso prejudicou a credibilidade do produto e fez com que o consumo sofresse uma forte retração.

Durante os anos 90, o índice de carros a álcool saindo das fábricas caiu para cerca de 1%, e a demanda por etanol no país passou a se resumir à frota antiga movida a álcool e ao combustível anidro, misturado à gasolina.

Retomada

Entretanto, desde 2003, com o advento do carro flex fuel ? que pode circular com qualquer mistura de álcool e gasolina ?, o mercado de etanol viu seu espaço crescer muito: hoje, mais de 80% dos veículos de passeio produzidos no Brasil são ?flex?.

Ao lado: álcool barato reduz conversão de veículos a gás

A produção de álcool combustível também deu um salto no país. De acordo com dados da Unica, entidade que reúne os produtores do setor sucroalcooleiro, a produção da safra 08/09 atingiu 14,3 bilhões de litros de álcool hidratado, contra 9,4 bilhões do ciclo anterior.

Até o ano passado, o produto viveu uma espécie de ?febre?. O crescimento do etanol de cana de açúcar rendeu até uma visita do ex-presidente dos EUA, George W. Bush, ao Brasil, em 2007.

Isso fez, de acordo com o diretor-técnico da Unica, Antônio de Pádua Rodrigues, com que a oferta crescesse mais do que a demanda, graças ao interesse internacional pelo etanol e à alta do preço do petróleo, que chegou perto de US$ 150 em 2008.

Desde então, porém, a crise econômica reverteu essas duas expectativas. Por isso, diz ele, o crescimento da safra atual, em relação à do ano passado, será bem inferior, de cerca de 1 bilhão de litros do combustível.

Apesar disso, segundo a Unica, o país abrirá entre 20 e 24 usinas de produção de álcool e açúcar até o fim do ano. Atualmente, 400 unidades produtoras estão em funcionamento.

Fonte: g1, www.g1.com.br