Mulheres escolhem amantes em concurso de beleza

Homens pintam os rostos e dançam para impressionar juízas no Níger

A fertilidade trazida pela chuva no deserto do Saara é comemorada com um concurso de beleza incomum, em que homens pintam o rosto e usam roupas especiais para impressionar juízas mulheres.

Os participantes do concurso são do povo Wodaabe, do Níger, e eles são julgados de acordo com parâmetros vistos em muitas competições do tipo: altura, forma física, simetria facial e bons dentes.

Os homens pintam os rostos e dançam por horas tentando impressionar as juízas, que podem escolher amantes entre os competidores.



Simbologia

O ritual, chamado Gerewol, foi filmado pelo programa Human Planet (Planeta Humano) da BBC e tem várias simbologias, segundo a antropóloga dinamarquesa Mette Bovin, que trabalha com os Wodaabe desde os anos 1970.

O vermelho, que cobre o rosto dos participantes, é associado a sangue e violência e por isso só é usado em ocasiões especiais. O amarelo, usado por alguns dançarinos para criar detalhes no rosto, é a cor da mágica e da transformação.

O preto usado nos lábios e nos olhos é escolhido por ser o oposto do branco, que representa a morte. O batom é feito com ossos queimados de uma espécie de garça, associada pelos Wodaabe à expressividade.

- Ter charme, ou seja, expressividade e carisma, é algo muito valorizado em um jovem rapaz.

Amantes

Ao fim da apresentação, cada juíza escolhe seu vencedor e pode decidir tê-lo como amante, mesmo que ambos já tenham parceiros. Os vencedores são lembrados por anos após o concurso, conta Djao, que conheceu a segunda mulher, Tembe, em um concurso anterior.

- Você dança o Gerewol para ganhar uma amante, mesmo que isso signifique roubar a esposa de alguém. Você pode casar com ela ou ter um romance com ela.

Segundo a diretora do programa da BBC, Tuppence Stone, não há nenhum estigma ligado ao fato de que as pessoas quebram os votos do casamento temporariamente ou permanentemente durante o Gerewol.

- Os primeiros votos maritais na cultura Wodaabe são feitos quando o noivo e a noiva são muito jovens, então o Gerewol é uma chance para o amor.

Os Wodaabe não são polígamos, então para casar com um novo parceiro é preciso deixar o anterior.

Períodos de seca, conflitos e a recente insurgência da Al Qaeda no Norte da África significa que essa antiga tradição é raramente praticada.

Os clãs filmados pela BBC vivem em pequenos grupos nômades na fronteira entre o Chade e o Níger. Este foi o primeiro Gerewol para este grupos após seis anos de seca.

Apenas quando há água suficiente para centenas de pessoas no mesmo lugar, clãs Wodaabe isolados se reúnem.

Fonte: R7, www.r7.com