Projeto do Google utiliza balões para levar internet até áreas mais remotas

Balões gigantes levarão web a velocidades similares as das redes 3G

O Google lançou neste sábado (15) um projeto para levar internet a bilhões de pessoas que vivem em áreas remotas, pobres ou afetadas por desastres naturais, por meio de balões gigantes de hélio equipados para transmitir sinais Wi-Fi.

A companhia anunciou o programa, chamado ?Project Loon?, em seu blog oficial, e pretende criar ?uma rede de internet no céu?. Para isso, o Google usará balões de cerca de 15 metros de diâmetro que, graças à energia solar, subirão à estratosfera e ficarão unidos sobre uma zona específica graças a ?complexos algoritmos e muito poder informático?, explicou Mike Cassidy, diretor do projeto.


Projeto do Google usa balões para levar internet a áreas remotas

?Ainda estamos na primeira etapa, mas construímos um sistema que usa balões, levados pelo vento ao dobro da altitude na qual voam os aviões comerciais, para proporcionar acesso à internet a velocidades similares ou mais rápidas que as das redes de 3G de hoje?, disse Cassidy.

A equipe iniciou neste sábado (15) um projeto-piloto na Nova Zelândia, dotado de 30 balões que tentarão conectar 50 pessoas em um primeiro teste destinado a ?aprender sobre como melhorar a tecnologia e o desenho dos balões?. ?No futuro, gostaríamos de iniciar projetos-pilotos em países que compartilhem latitude com a Nova Zelândia?, afirmou Cassidy.

Essa faixa inclui Argentina, Chile, África do Sul e Austrália, situados no paralelo 40, que apresenta condições estratosféricas ideais para o projeto do Google. ?Imaginamos que, algum dia, vocês serão capazes de usar seu celular com seu fornecedor de serviço atual para se conectar aos balões e conseguir uma conexão onde hoje não há?, apontou.

Cassidy reconheceu que a ideia ?pode soar um pouco louca?, mas ?tem um respaldo científico sólido?. O projeto foi desenvolvido por engenheiros do laboratório secreto Google X, situado no Vale do Silício, na Califórnia.


Projeto do Google usa balões para levar internet a áreas remotas

Segundo o ?capitão? desses projetos no Google X, apelidado de Astro Teller, o grande desafio do Project Loon foi ?organizar os balões? por meio das correntes de ar da estratosfera para que se mantenham juntos, e garantir que ?quando um abandonar o grupo, outro chegue para tomar seu lugar?.

O sistema consiste em uma série de antenas de internet que se conectam com um dos balões, que por sua vez se contatam ao resto e depois a uma estação terrestre que está ligada a um fornecedor da internet. Os balões filtram todos os sinais da internet para processar só os que procedam do projeto do Google, que pode também dirigi-los para que aterrissem em vários pontos designados e possam ser reciclados.

O fato de, na maior parte da estratosfera, os ventos circularem ?de oeste a leste? permitirá eventualmente que ?o balão que está acima da África do Sul possa passar acima da América do Sul?, explicou Astro Teller no vídeo do projeto.

O objetivo do Google é ?começar um debate sobre como conseguir que 5 bilhões de pessoas que vivem em áreas remotas? se conectem à internet, explicou Cassidy em entrevista ao jornal ?Washington Post?.

O Google precisará da permissão dos governos dos países nos quais queira fazer circular seus balões, que ficam cerca de cem dias no ar e cujo sinal pode ser captado sempre que o receptor estiver em um raio de 38 quilômetros. Cassidy considera que o programa pode marcar uma grande diferença na maioria dos países do hemisfério sul, onde ?o custo de uma conexão com a internet é superior ao da renda mensal?.

Fonte: G1