Bebês expostos à poluição antes de nascerem e durante seu primeiro ano de vida têm um risco maior de rinite alérgica, uma condição que inclui a febre do feno, sugeriram os cientistas. Um estudo, liderado por uma equipe de especialistas de Taiwan, relacionou a quantidade de partículas finas a que os jovens estão expostos com risco de rinite alérgica.

Rinite alérgica é uma inflamação do interior do nariz causada por um alérgeno, como pólen, poeira, molde ou flocos de pele de certos animais. Quando o pólen é o alérgeno, a condição é conhecida como febre do feno. A rinite alérgica normalmente causa sintomas como espirro, coceira e nariz entupido ou coriza – que geralmente começam logo após a exposição a um alérgeno.

Rinite alérgica e poluição (Foto: Agree)Rinite alérgica e poluição (Foto: Agree)

Pesquisadores examinaram dados de 140.000 bebês nascidos em Taiwan. Isso foi cruzado com seus níveis de exposição ao PM2.5 usando uma combinação de métodos, incluindo leituras de tendências de tempo de satélite, variáveis meteorológicas e dados de uso da terra. Um terço das crianças – 47 mil – passou a desenvolver rinite alérgica.

Os pesquisadores encontraram uma associação significativa de rinite alérgica com aumentos em PM2,5 de 30 semanas gestacionais até os bebês terem um ano de idade.

A concentração de um poluente atmosférico é medida em microgramas (um milionésimo de grama) por metro cúbico de ar, ou μg/m3. Os pesquisadores disseram que cada 10 μg/m3 aumento no PM2,5 foi associado com 30% maiores chances de diagnóstico de rinite alérgica.

"Nosso estudo fornece evidências de que tanto as exposições pré-natal quanto pós-natal ao PM2.5 estão associadas ao desenvolvimento posterior de rinite alérgica", escreveram os autores na revista Thorax. "A janela de tempo vulnerável pode estar dentro da gestação tardia e do primeiro ano de vida."

Como posso me proteger contra a poluição do ar?

Em termos de bloqueio de partículas, máscaras cirúrgicas são chocantemente ineficientes. Apesar de sua capacidade de filtrar o ar, a falta de um selo eficaz ao redor das bordas reduz consideravelmente a eficácia.

Isso não quer dizer que usar uma máscara não valha a pena em geral. Um estudo de 2018 do Instituto de Medicina do Trabalho de Edimburgo mediu a eficácia de várias máscaras faciais do consumidor e descobriu que o fator chave na redução das partículas inaladas não é a eficiência de filtragem da máscara, mas o quão bem ela se encaixa.