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Taxa de infecção de animais pela Covid-19 é maior, revela estudo

Um estudo realizado pela Fundação Oswaldo Cruz (Fiocruz) identificou a presença do vírus SARS-CoV-2 em animais

Resultados preliminares de um estudo realizado pela Fundação Oswaldo Cruz (Fiocruz) identificou a presença do vírus SARS-CoV-2 em animais domésticos, com uma taxa de infecção maior do que as relatadas em trabalhos já publicados. Pesquisadores avaliaram 311 animais, dos quais 251 eram cães e 60 eram gatos, todos da região de São João de Meriti, na Baixada Fluminense. Desses, 26 animais (19 cachorros e 6 gatos) estavam infectados pelo vírus da Covid-19 e apresentavam sintomas gripais, mas a maioria estava assintomática.

A pesquisa está sendo realizada em parceria entre o Laboratório de Biologia Molecular do Instituto de Pesquisas Biomédicas do Hospital Naval Marcílio Dias, o Laboratório de Imunofarmacologia da Fiocruz e médicos veterinários da Clínica Rio Vet.

Segundo a bióloga virologista do hospital, primeiro-tenente Shana Barroso, a técnica usada na análise foi a RT-qPCR e os resultados podem contribuir de forma relevante para o entendimento da infecção de cães e gatos pelo vírus, afirmam os pesquisadores.

O estudo completo prevê a investigação quanto a presença de anticorpos contra o vírus em cães e gatos e se estes são capazes de neutralizar o vírus. “Faremos também o sequenciamento do material genético viral encontrado nos animais para avaliar possíveis mutações ou a presença de variantes", explicou veterinária Luciana Myashiro, da Rio Vet, responsável técnica pelo projeto.

De acordo com ela, também será feita a detecção de anticorpos IgM e IgG, que são reagentes positivo e negativo, respectivamente e os tutores serão indagados sobre histórico de Covid-19 em pessoas que tenham contato próximo aos animais.

O teste molecular para detecção do novo vírus é oferecido aos tutores que levam os cães e gatos para consulta ou atualização do calendário de vacinação. Após a assinatura do termo de consentimento livre e esclarecido de que a pesquisa foi previamente aprovada pela Comissão de Ética no Uso de Animais (CEUA) do Hospital Naval Marcílio Dias, o material é coletado para análise, majoritariamente via swab retal.

Estudo confirma presença do vírus da Covid-19 em animais | FOTO: Divulgação/Rio Vet/Luciana MyashiroEstudo confirma presença do vírus da Covid-19 em animais | FOTO: Divulgação/Rio Vet/Luciana Myashiro

Estudo não identifica se animais podem ser reservatórios para o vírus

Luciana disse que o número de casos positivos encontrados pela pesquisa é alto, quando comparado ao de estudos similares já publicados em revistas internacionais. A veterinária destacou, entretanto, que todas as pesquisas publicadas até hoje mostram chances praticamente nulas de transmissão do vírus de animais domésticos para humanos. “Até agora, não temos conhecimento de evidências científicas de que os animais domésticos poderiam se tornar reservatórios do SARS-Cov-2.” de ainda não há comprovação de que a doença possa causar morte nos animais.

A pesquisa foi uma das selecionadas pela chamada emergencial da Fundação Carlos Chagas Filho de Amparo à Pesquisa do Estado do Rio de Janeiro e recebeu aporte financeiro de R$ 250 mil. O estudo será ampliado para mais quatro regiões do Rio de Janeiro que ainda não foram definidas.

De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), animais domésticos não transmitem a Covid-19 para seus donos, mas estes são capazes de transmiti-la aos animais que, de uma forma geral, têm um bom desfecho. Estudos da literatura já identificaram o SARS-CoV-2 em tigres e leões de zoológicos, informaram os pesquisadores.

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