Um asteróide “potencialmente perigoso” do tamanho de uma baleia azul deve passar pela Terra na sexta-feira (12 de agosto), de acordo com a NASA.

O asteróide, chamado 2015 FF, tem um diâmetro estimado entre 13 e 28 metros, ou aproximadamente o comprimento do corpo de uma baleia azul adulta, e passará pela Terra a 33.012 km/h.

Em sua aproximação mais próxima, o asteroide – viajando a cerca de 27 vezes a velocidade do som – chegará a cerca de 4,3 milhões de quilômetros da Terra , um pouco mais de oito vezes a distância média entre a Terra e a Lua. Pelos padrões cósmicos, esta é uma pequena margem.

A NASA sinaliza qualquer objeto espacial que chegue a 193 milhões de km da Terra como um “objeto próximo à Terra” e qualquer objeto em movimento rápido dentro de 7,5 milhões de km é categorizado como “potencialmente perigoso”. Uma vez que os objetos são sinalizados, os astrônomos os monitoram de perto, procurando qualquer desvio de suas trajetórias previstas – como um salto inesperado de outro asteroide – que poderia colocá-los em rota de colisão devastadora com a Terra.

Chegará a cerca de 4,3 milhões de quilômetros da Terra , um pouco mais de oito vezes a distância média entre a Terra e a Lua. (Foto: Reprodução/Pixabay)Chegará a cerca de 4,3 milhões de quilômetros da Terra , um pouco mais de oito vezes a distância média entre a Terra e a Lua. (Foto: Reprodução/Pixabay)

A NASA conhece a localização e a órbita de cerca de 28.000 asteroides, que mapeia com o Asteroid Terrestrial-impact Last Alert System (ATLAS) – um conjunto de quatro telescópios capazes de realizar uma varredura completa de todo o céu noturno uma vez a cada 24 horas. Desde que o ATLAS entrou em operação em 2017, detectou mais de 700 asteroides próximos da Terra e 66 cometas. 

Dois dos asteroides detectados pelo ATLAS, 2019 MO e 2018 LA, atingiram a Terra, o primeiro explodindo na costa sul de Porto Rico e o último pousando perto da fronteira de Botsuana e África do Sul. Felizmente, esses asteróides eram pequenos e não causaram nenhum dano.

A NASA estimou as trajetórias de todos os objetos próximos da Terra além do final do século, e a boa notícia é que a Terra não enfrenta nenhum perigo conhecido de uma colisão apocalíptica de asteroides pelo menos nos próximos 100 anos, de acordo com a NASA.

Mas isso não significa que os observadores do espaço pensem que devem parar de procurar. Embora a maioria dos objetos próximos da Terra possa não ser o fim da civilização, como o cometa cataclísmico que aparece no filme de desastre satírico de 2021 “Don’t Look Up”, ainda há muitos impactos devastadores de asteróides na história recente para justificar a continuação vigilância.

Em março de 2021, um meteoro do tamanho de uma bola de boliche explodiu sobre Vermont com a força de 200 quilos de TNT, informou a Live Science anteriormente . Esses fogos de artifício, no entanto, não têm nada no evento de meteoro mais explosivo recente, que ocorreu perto da cidade russa central de Chelyabinsk em 2013. 

Quando o meteoro de Chelyabinsk atingiu a atmosfera, gerou uma explosão aproximadamente igual a cerca de 400 a 500 quilotons de TNT, ou 26 a 33 vezes a energia liberada pela bomba de Hiroshima . Bolas de fogo caíram sobre a cidade e seus arredores, danificando prédios, quebrando janelas e ferindo aproximadamente 1.200 pessoas.

Se os astrônomos espionarem um asteroide em direção ao nosso planeta, as agências espaciais ao redor do mundo já estão trabalhando em possíveis maneiras de desviar o objeto. Em 24 de novembro de 2021, a NASA lançou uma espaçonave como parte de sua missão Double Asteroid Redirection Test (DART), que planeja redirecionar o asteroide não perigoso Dimorphos , tirando-o do curso no outono de 2022, informou a Live Science anteriormente. 

A China também está nos estágios iniciais de planejamento de uma missão de redirecionamento de asteroides. Ao lançar 23 foguetes Long March 5 no asteroide Bennu, o país espera desviar a rocha espacial de um impacto potencialmente catastrófico com a Terra.