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O oxigênio da Terra pode estar enferrujando a superfície da Lua

Os pesquisadores acham que a hematita lunar é formada pela oxidação do ferro da superfície lunar pelo oxigênio da atmosfera superior da Terra.

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Cientistas acreditam que o oxigênio da Terra está enferrujando a Lua há bilhões de anos. Para a surpresa dos cientistas planetários, o mineral de ferro oxidado hematita foi descoberto em altas latitudes na lua.

O ferro é altamente reativo com o oxigênio e forma a ferrugem avermelhada comumente vista na Terra. Mas a superfície e o interior da lua são virtualmente desprovidos de oxigênio, então o ferro metálico puro prevalece na Lua e o ferro altamente oxidado não foi confirmado nas amostras devolvidas das missões Apollo.

Lua (imagem: Science Focus)

Além disso, o hidrogênio do vento solar atinge a superfície lunar, que age em oposição à oxidação. Portanto, a presença de minerais contendo ferro altamente oxidados, como hematita, na Lua é uma descoberta inesperada.

O autor principal Shuai Li, pesquisador assistente do Instituto de Geofísica e Planetologia do Havaí (HIGP) na Escola de Ciência e Tecnologia do Oceano e da Terra (SOEST) de UH Manoa, disse: “Nossa hipótese é que a hematita lunar é formada por oxidação de ferro da superfície lunar pelo oxigênio da atmosfera superior da Terra que foi continuamente soprado para a superfície lunar pelo vento solar quando a Lua está na cauda magnética da Terra durante os últimos bilhões de anos ”.

Para fazer esta descoberta, os pesquisadores, incluindo co-autores da NASA Jet Propulsion Laboratory ‘s (JPL) e dados de outros lugares analisados adquiridos pela Lua Mineralogy Mapper (M3) projetado pela NASA JPL bordo missão Chandrayaan-1 da Índia.

O Prof Li disse: “Quando examinei os dados M3 nas regiões polares, descobri que algumas características e padrões espectrais são diferentes daqueles que vemos nas latitudes mais baixas ou nas amostras da Apollo.

“Eu estava curioso para saber se é possível que haja reações de rochas aquáticas na Lua. Após meses de investigação, descobri que estava vendo a assinatura da hematita. ”

De acordo com os pesquisadores, os locais onde a hematita está presente estão fortemente correlacionados com o conteúdo de água em altas latitudes. O Prof Li acrescentou: “Mais hematita no lado lunar próximo sugere que ela pode estar relacionada à Terra. Isso me lembrou de uma descoberta pela missão japonesa Kaguya de que o oxigênio da parte superior da atmosfera da Terra pode ser soprado para a superfície lunar pelo vento solar quando a Lua está na cauda magnética da Terra.

“Portanto, o oxigênio atmosférico da Terra pode ser o principal oxidante para a produção de hematita. O impacto da água e da poeira interplanetária também pode ter desempenhado um papel crítico”. O estudo, publicado na Science Advances , também descobriu que a hematita não está completamente ausente do outro lado da Lua, onde o oxigênio da Terra pode nunca ter chegado.

Os pesquisadores dizem que a pequena quantidade observada em altas latitudes lunares pode ter estado substancialmente envolvida no processo de formação da hematita no outro lado lunar. “A Terra pode ter desempenhado um papel importante na evolução da superfície da Lua”, concluiu o Prof Li.


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