Cientistas descobrem planta que tem sabor de salgadinhos

Descoberta aconteceu por acaso pelos pesquisadores

Gramíneas são as plantas símbolo da região chamada de "outback australiano". Pelo menos 30% de toda a árida região são dominados por elas. 64 das espécies já eram conhecidas, mas um grupo de cientistas da Universidade da Austrália Ocidental resolveu aprofundar as buscas. Comandados pelo biólogo Benjamin M. Anderson, eles adentraram o interior do país para refazer a taxonomia dessas plantas.

A incursão deu certo. Depois de muito trabalho, catalogaram oito novas espécies, algumas muito raras. “Nós descobrimos diversas espécies escondidas em bolsões em cantos que ninguém nunca olhou antes”, afirma o pesquisador Matthew D. Barrett, que participou do estudo, em entrevista. “Nós gastamos bastante tempo fazendo um detalhado trabalho genético para provar que existem diferenças entre as diferentes espécies”.

Arbusto típico da Austrália  (Crédito: Reprodução)
Arbusto típico da Austrália (Crédito: Reprodução)

Mas foi em uma noite, quando manuseavam espécies encontradas próximas à cidade de Perth, que fizeram a descoberta mais curiosa. “Alguém lambeu a mão e sentiu o sabor”, conta Barrett. Era gosto de salgadinho sabor sal e vinagre. “É quase imperceptível quando a primeira vista, mas quando se olha de perto há gotículas em seu tronco”.

Não é raro que gramíneas, que incluem o capim, milho, e o bambu, secretem proteínas ou açúcares por meio dos minúsculos pêlos que cobrem suas folhas, mas somente o espécie batizada de Triodia scintillans tem gosto de salgadinho. Mas, diante de tanta variedade de espécies na região, Barrett deixa um alerta. “Eu não recomendaria alguém sair por aí lambendo capim”.

Descoberta aconteceu por acaso (Crédito: Reprodução)
Descoberta aconteceu por acaso (Crédito: Reprodução)


Fonte: Com informações da Revista Galileu
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