Passarinho mexicano usa bitucas de cigarro para fazer seu ninho

Pássaro usa a nicotina para afastar invasores

Anualmente, cerca de 6 trilhões de cigarros são fumados pela população, sendo que 2/3 das bitucas (4 trilhões) são jogadas no chão, sendo uma das formas mais comuns de lixo urbano. Obviamente, isso gera risco para diversos ecossistemas e animais, mas um passarinho mexicano está se beneficiando dessa fartura, mesmo que isso traga alguns problemas.

As aves Carpodacus mexicanus são naturais da América do Norte e, ao menos na Cidade do México, estão se acumulando bitucas de cigarros em seus ninhos com o intuito de afastar seus predadores. Um estudo anterior, de 2012, acreditava que os filtros dos cigarros poderiam servir como uma espécie de isolante térmico, mas agora os cientistas têm uma nova teoria para sua finalidade.

 (Crédito: Reprodução)
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A nicotina é muito mais agressiva em animais menores, por isso tem sido usada por essa espécie de passarinho como forma de pesticida ou repelente. Os filtros ainda têm uma textura semelhante à das penas dos animais, talvez por isso as aves começaram a usá-los, antes dos benefícios de afastar predadores sem descoberto.

Quem mais se aproveita das nidificações são os carrapatos, por isso eles foram usados pelos pesquisadores para analisar o efeito das pontas dos cigarros. Quanto mais desses parasitas aparecem nos ninhos, mais bitucas são colocadas como forma de os aniquilar, observaram os cientistas da Universidade Autônoma do México.

Claro que isso tem um custo: um estudo de 2014 mostrou que o contato excessivo dos filhotes de pássaros com a nicotina os fez desenvolver anomalias cromossômicas. Além disso, eles se tornam mais frágeis imunologicamente, já que seus corpos não precisam mais enfrentar os parasitas que seus antepassados precisavam superar “na marra”. Ainda não se sabe, entretanto, quais os efeitos em longo prazo a essa exposição. 

 (Crédito: Reprodução)
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Fonte: Com informações do Megacurioso