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Médicos dos EUA terão que decidir quem salvar em meio à crise

Sob circunstâncias sem precedentes, e na ausência de orientação federal, os hospitais formaram comitês de triagem para orientar as decisões de vida ou morte

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De ambulâncias a unidades de terapia intensiva, a pandemia de Covid-19 forçou os profissionais de saúde americanos a tomar decisões “estressantes” sobre o destino de um paciente - uma vez que é raro até mesmo para comitês de ética hospitalar.

Segundo o jornal americano The Guardian, essas decisões são agora tomadas sob um novo paradigma - escassez.

"Nós não estamos acostumados a isso nos Estados Unidos, onde sentimos que os recursos estão sempre disponíveis", disse Mildred Z Solomon, presidente do Hastings Center, com sede em Nova York, um dos principais institutos de bioética do mundo. "É uma tragédia."

Os médicos americanos agora praticam em um tempo "extremamente raro" de escassez de muitas e variadas, disse um especialista em ética. A preocupação nacional mais premente é a falta de ventiladores. Os analistas de dispositivos médicos prevêem que outros 75.000 serão necessários nos Estados Unidos para cuidar dos aproximadamente 10% dos pacientes do Covid-19 que precisam deles.

Reprodução - The Guardian

Mas não é aí que termina. "Os ventiladores são os que todos ouvem falar, mas há muitas carências", disse o Dr. J. Wesley Boyd, professor associado de psiquiatria no centro de bioética da faculdade de medicina de Harvard.

Máquinas de diálise estão em alta demanda, pois os pacientes do Covid-19 entram em falência renal. Os médicos têm pouco suprimento de analgésicos e sedativos necessários para pacientes com ventilação, que têm um tubo profundamente desconfortável inserido na boca e na traquéia. E os hospitais já estão racionando equipamentos de proteção e testando cotonetes.

Para lidar com a circunstância sem precedentes e, na ausência de orientação federal, os hospitais formaram comitês de triagem para orientar as decisões de vida ou morte. Embora houvesse instruções sobre como categorizar pacientes e alocar recursos críticos antes do Covid-19, muitos desses documentos não são mais relevantes. As últimas diretrizes estaduais de Nova York sobre alocações de ventiladores são de 2015.

Agora, a liderança do hospital está nomeando novas equipes interdisciplinares, adaptando a triagem de pronto-socorro e codificando os pacientes pela probabilidade de sobreviverem.

"A triagem salvará vidas", disse Salomão. "E por mais desagradável que seja estimar a capacidade de sobrevivência, poderíamos acabar usando esse equipamento em pessoas que morrerão de qualquer maneira, e não o oferecendo a pessoas que poderiam ter sido salvas."

Na escola de medicina da Universidade de Pittsburgh , as decisões serão tomadas por uma equipe de um especialista em tratamento intensivo, uma enfermeira de tratamento intensivo e um administrador. Os próprios médicos dos pacientes “não tomarão decisões de triagem” e a triagem não impedirá nenhum paciente - como aqueles com uma condição ou deficiência pulmonar preexistente. No entanto, o sistema hospitalar priorizará os profissionais de saúde, na esperança de que, eventualmente, salvem mais vidas.

A perspectiva de triagem levou muitos a questionar como as pessoas mais velhas podem ser tratadas. Pacientes com 70 anos ou mais são muito mais suscetíveis ao Covid-19, e muitos se preocupam em colocar os idosos em desvantagem para receber cuidados que salvam vidas. Mas os especialistas em ética dizem que essa não é a realidade. Eles disseram que os idosos podem ter menor prioridade para os ventiladores, mas devido à maior probabilidade de condições de saúde subjacentes, não à idade.

"Espero que o público reconheça que esses planos de triagem estão sendo desenvolvidos por profissões de saúde de coração partido, para quem haverá um tremendo sofrimento e [transtorno de estresse pós-traumático]", disse Solomon.

Embora a “capacidade de sobrevivência” tenha surgido como a métrica mais aceita pelos conselhos de ética hospitalar, ela não deixa de ter críticas. Essa triagem foi descrita como “painéis da morte” , e alguns argumentam que os cuidados devem ser baseados no “primeiro a chegar, primeiro a ser servido”. Outros argumentaram que as condições de saúde subjacentes de grupos demográficos nos Estados Unidos levarão a tratamentos díspares em situações críticas.

Reprodução - The Guardian

Os críticos argumentam que as métricas de capacidade de sobrevivência priorizarão os saudáveis e que “primeiro a chegar, primeiro a ser servido” seria mais justo. No entanto, muitos especialistas em ética acreditam que esse modelo é o "mais corruptível" e inevitavelmente prejudicará as pessoas com menos acesso básico aos cuidados de saúde. "As pessoas que não sabem ou não têm transporte provavelmente não serão as primeiras da fila", disse Solomon.

Enquanto isso, especialistas em ética disseram que foram excluídos da tomada de decisões de nível superior durante esse período "extraordinário". Quando Donald Trump tomou posse, seu governo se recusou a abrir um comitê nacional de bioética, quebrando uma tradição de gerações que começou com o presidente Gerald Ford em 1974.

"Acredito completamente que ter um painel de bioeticistas experientes à disposição do presidente, como presidente Obama, teria sido útil ao governo Trump", disse Anita Allen, professora da faculdade de direito Carey da Universidade da Pensilvânia, que também serviu na comissão de bioética do presidente Obama. Para uma revolta semelhante à causada pelo Covid-19, ela disse, os americanos teriam que olhar para a segunda guerra mundial.

Boyd foi além: "A resposta do nível federal tem sido assustadora em todas as frentes."

Na ausência de um painel federal, que provavelmente começaria a considerar questões de escassez já em janeiro, os bioeticistas foram deixados em coordenação com estados, hospitais e até agências individuais sobre como alocar recursos médicos escassos. Mais de 1.400 principais bioeticistas instaram o governo Trump a resolver esse problema em meados de março, mas o governo só começou a seguir esse conselho na semana passada.

Em meio às orientações fragmentadas, trabalhadores de todos os níveis do sistema de saúde do país estão se esforçando para aumentar seus recursos no terreno. No centro do surto em Nova York e Nova Jersey, os hospitais converteram anestesia e máquinas "BiPap" (frequentemente usadas por pessoas que sofrem de apneia do sono) em ventiladores.

Médicos de hospitais da cidade de Nova York disseram que ainda não receberam novas diretrizes específicas sobre como triar ou cuidar de novos pacientes. Um médico do hospital Elmhurst, centro dos casos de coronavírus de Nova York, disse que mantém várias conversas todos os dias com pacientes e suas famílias sobre se devem ou não ir à UTI ou colocar um ventilador.

A pressão nos hospitais locais ultrapassa as portas das salas de emergência. Trabalhadores da EMT em cidades como Paterson, Nova Jersey, para evitar levar pessoas ao hospital . Lá, técnicos médicos de emergência do corpo de bombeiros local determinam se os pacientes estão com problemas respiratórios tão graves que devem ir à sala de emergência.

Reprodução - The Guardian

Com todo o sistema de saúde esticado ao máximo, a vida de um paciente durante a pandemia dependerá não apenas das equipes de triagem nos hospitais, mas de todos os profissionais de saúde em sua jornada ao longo do caminho.

"Agora, temos decisões de ética à beira do leito, ou pelo motorista da ambulância ou pelo médico da UTI em termos de quando é hora de parar", disse Arthur Caplan, chefe fundador de ética médica da Faculdade de Medicina da Universidade de Nova York em Cidade de Nova York.

"As famílias vão ver um ente querido morrer - não necessariamente de Covid - que normalmente não veriam", disse ele.


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