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Cientistas descobrem que peixes podem "se reconhecer" no espelho

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Eles costumam ter uma memória de três segundos, mas o poder cerebral do peixe tem sido consideravelmente subestimado, de acordo com cientistas que descobriram que alguns peixes podem se reconhecer no espelho.

Suas descobertas sugerem que uma espécie pequena, chamada de wrasse, juntou-se a uma elite de outras pessoas para passar no chamado teste de espelho, usado há décadas como uma medida padrão ouro de inteligência animal.

Passar no teste é amplamente visto como uma indicação de autoconsciência e até agora os únicos animais que cruzaram esse limiar são os grandes símios, os golfinhos nariz-de-garrafa, as baleias assassinas, os pegas euro-asiáticos e um único elefante asiático . Agora o seleto clube pode ter um novo membro improvável.

"Esses peixes são fascinantes em sua amplitude de habilidades cognitivas - e subestimados", disse Alex Jordan, biólogo evolucionário do Instituto Max Planck de Ornitologia, na Alemanha, e principal autor do estudo. Ele e seus colegas pedem uma revisão da hierarquia tradicional de inteligência animal, dizendo que, apesar de sua reputação de estar “basicamente desocupada”, os peixes se saem excepcionalmente bem em certas tarefas.

A perspectiva de que o peixe suba na hierarquia da cognição animal não tenha sido universalmente bem-vinda, e o artigo se mostrou tão controverso que os autores levaram cinco anos para publicá-lo.

“Algumas áreas da comunidade acadêmica parecem bastante decididas a não aderir ao panteão das coisas inteligentes porque, então, seus próprios animais perdem seu lugar especial no mundo”, disse Jordan.

O labirinto limpador ( Labroides dimidiatus ) tem cerca de 10cm de comprimento com uma listra e vive em recifes de corais. Pesquisas anteriores revelaram que esses peixes têm vidas sociais complexas, formando alianças e inimigos, fazendo inferências lógicas sobre se eles vão vencer outros peixes em lutas e mostrar capacidade de engano. Os peixes vivem em parcerias mutuamente benéficas com peixes clientes maiores, dos quais se alimentam de pele morta e parasitas.

Durante o teste do espelho, os pesquisadores colocaram uma marca no peixe em um local que só poderia ser visto em um reflexo de espelho. Inicialmente, os peixes reagiram agressivamente e repetidamente tentaram morder suas reflexões. Mas nos dias seguintes, eles pararam de morder e começaram a “se comportar de maneira estranha” diante do espelho, nadando de cabeça para baixo, por exemplo, ou fazendo repetidas rajadas de aceleração pelo espelho.

Segundo os autores, os peixes eram "testes de contingência" - fazendo coisas estranhas para ver se o reflexo fazia o mesmo como uma forma de descobrir a função do espelho. Eles também foram observados tentando remover as marcas raspando seu corpo em superfícies duras depois de se verem no espelho. Essas atividades não eram vistas quando os peixes recebiam marcas sem um espelho ou quando interagiam com peixes marcados em um divisor claro.

"Não é que isso prove que os peixes são tão inteligentes quanto os chimpanzés", disse Jordan. “Isso mostra que nessa tarefa os peixes podem se comportar de maneira semelhante. Eles podem entender o que o espelho faz e usar o espelho para ver seu próprio corpo ”.

Ele acrescentou que isso não implica necessariamente que os peixes sejam autoconscientes , mas as descobertas desafiam a idéia de que a inteligência animal segue um contínuo, com chimpanzés no topo e peixes, insetos e répteis no fundo.

Fonte: The Guardian




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