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Por que ainda há tanto tabu sobre o transtorno pós-parto?

Milhões de mulheres em todo o mundo desenvolvem TEPT por lutar para dar à luz. E os sintomas tendem a ser semelhantes para as pessoas, independentemente do trauma que experimentaram.

O transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) é um transtorno de ansiedade causado por eventos muito estressantes, assustadores ou angustiantes, que muitas vezes são revividos por meio de flashbacks e pesadelos. A condição, anteriormente conhecida como “shellshock” (trauma de guerra), ganhou destaque quando os homens voltaram das trincheiras da Primeira Guerra Mundial depois de testemunhar horrores inimagináveis. 

Mais de 100 anos depois que as armas daquele conflito se calaram, o TEPT ainda é predominantemente associado à guerra e como algo vivido em grande parte pelos homens. Mas milhões de mulheres em todo o mundo desenvolvem TEPT por lutar para dar à luz. E os sintomas tendem a ser semelhantes para as pessoas, independentemente do trauma que experimentaram.

Nascimento de bebê (Foto: Getty images)Nascimento de bebê (Foto: Getty images)

“Mulheres com traumas podem sentir medo, impotência ou horror sobre sua experiência e sofrer memórias recorrentes e avassaladoras, flashbacks, pensamentos e pesadelos sobre o nascimento, sentir-se angustiadas, ansiosas ou em pânico quando expostas a coisas que as lembrem do evento e evitar qualquer coisa isso os lembra do trauma, que pode incluir falar sobre ele ", diz Patrick O'Brien, especialista em saúde mental materna do University College Hospital e porta-voz do Royal College of Obstetricians e Gynecologists no Reino Unido.

Apesar desses efeitos potencialmente debilitantes, o TEPT pós-natal só foi formalmente reconhecido na década de 1990, quando a American Psychiatry Association mudou sua descrição do que constitui um evento traumático. A associação originalmente considerou TEPT como "algo fora da faixa de experiência humana usual", mas depois mudou a definição para incluir um evento onde uma pessoa "testemunhou ou confrontou sérias ameaças físicas ou ferimentos a si mesma ou a outros e em que a pessoa respondeu com sentimentos de medo, impotência ou horror ”.

Isso efetivamente implicava que, antes dessa mudança, o parto era considerado comum demais para ser altamente traumático. De acordo com a Organização Mundial da Saúde, 803 mulheres morrem todos os dias por complicações relacionadas à gravidez e ao parto.

Existem poucos números oficiais de quantas mulheres sofrem de TEPT pós-natal e, por causa da contínua falta de reconhecimento da condição nas mães, é difícil dizer o quão comum a condição realmente é. Alguns estudos que tentaram quantificar o problema estimam que 4% dos nascimentos levam à doença. Um estudo de 2003 descobriu que cerca de um terço das mães que vivenciam um “parto traumático” , definido como envolvendo complicações, o uso de instrumentos para auxiliar o parto ou quase morte, desenvolvem TEPT.

Com 130 milhões de bebês nascidos em todo o mundo a cada ano , isso significa que um número impressionante de mulheres pode estar tentando lidar com o distúrbio com pouco ou nenhum reconhecimento.

E o TEPT pós-natal pode não ser apenas um problema para as mães. Algumas pesquisas encontraram evidências de que os pais também podem sofrer depois de testemunhar o parto traumático de seu parceiro.

Independentemente dos números exatos, para quem passa por essas experiências, pode haver um impacto duradouro em suas vidas. E os sintomas se manifestam de muitas maneiras diferentes.

“Eu regularmente obtenho imagens vívidas do nascimento na minha cabeça”, diz Leonnie Downes, uma mãe de Lancashire, Reino Unido, que desenvolveu TEPT depois de temer que iria morrer quando desenvolveu sepse durante o trabalho de parto. Estou com uma consciência elevada. ”

Lucy Webber, outra mulher que desenvolveu TEPT após dar à luz seu filho em 2016, diz que desenvolveu comportamentos obsessivos e ficou extremamente ansiosa. “Não sou capaz de perder meu bebê de vista, nem de ninguém tocá-lo”, diz ela. “Tenho pensamentos intrusivos sobre coisas ruins acontecendo a todos os meus

Nem todas as mulheres com partos difíceis desenvolverão TEPT pós-parto. De acordo com Elizabeth Ford, da Queen Mary University of London e Susan Ayers da University of Sussex, isso tem muito a ver com a percepção de uma mulher sobre o que ela passou.

“As mulheres que sentem falta de controle durante o parto ou que recebem cuidados e apoio precários correm maior risco de desenvolver”, escreveram os pesquisadores.

As histórias de mulheres que desenvolveram TEPTapós o parto parecem refletir isso. Stephanie, cujo nome foi alterado para proteger sua identidade, diz que foi mal cuidada durante o trabalho de parto e que as parteiras demonstraram falta de empatia e compaixão. Em um parto particularmente difícil, ela foi fisicamente presa pela equipe quando seu filho nasceu. “Ele nasceu completamente azul e foi levado para ser reanimado e não fui informado de sua condição por horas”.

Emma Svanberg, uma psicóloga clínica credenciada que está envolvida na campanha Make Births Better , diz que este é um tema comum entre as mulheres com quem ela ouve. “O fator sobre o qual ouvimos falar repetidamente é a falta de gentileza e compaixão da equipe”, diz ela.

Um estudo da pesquisadora Jennifer Patterson, da Napier University em Edimburgo, sugere que, embora as parteiras muitas vezes estejam cientes de que o parto pode ser traumático para as mulheres , elas costumam estar tão ocupadas que lutam para oferecer apoio e informações adequadas às mães que podem estar em risco de PTSD.

Certos grupos de mulheres também têm maior probabilidade de desenvolver TEPT pós-natal, mesmo antes do parto.

“Para mulheres com histórico de trauma anterior - talvez vítimas de abuso sexual na infância, aquelas que já tiveram PTSD, ou depressão ou ansiedade - o risco de desenvolver TEPT é significativamente maior. Eles são cinco vezes mais prováveis ”, diz Rebecca Moore, uma psiquiatra perinatal que trabalha para o NHS em East London.

Processamento pós-natal

O desafio do TEPT reside no cérebro. Normalmente, as memórias são arquivadas no hipocampo do cérebro. Mas se uma experiência for traumática, a mente entra em modo de luta ou fuga e a parte do cérebro associada ao medo, a amígdala, é ativada. Isso faz com que as memórias fiquem presas nessa parte primitiva do cérebro, em vez de serem arquivadas com segurança.

Isso também significa que quando algo lembra uma mãe de sua experiência - como ver o nascimento retratado na TV ou estar em um hospital - as memórias traumáticas parecem menos como memórias e mais como se a mulher ainda estivesse em perigo iminente, desencadeando reações físicas como ataques de pânico ou flashbacks.

Esse sistema de arquivamento quebrado significa “você tem uma espécie de loop da memória na mente o tempo todo”, explica Moore.

Também pode causar mudanças estruturais no cérebro. Pesquisadores da Universidade da Califórnia estudaram os cérebros de 89 atuais ou ex-militares com TEPT usando varreduras cerebrais para medir o volume de várias partes do cérebro. Ele mostrou que a amígdala certa nos cérebros de indivíduos treinados pelos militares com TEPT era 6% maior do que seus pares. A parte direita da amígdala está particularmente associada ao controle do medo e da aversão a estímulos desagradáveis.

“Nós nos perguntamos se o tamanho da amígdala poderia ser usado para rastrear quem está em maior risco de desenvolver sintomas de TEPT após uma lesão cerebral traumática leve”, diz Joel Pieper da Universidade da Califórnia, San Diego, que foi um dos que liderou o estudo.

Ainda não se sabe se mudanças semelhantes ocorrem no cérebro de mulheres com TEPT pós-natal, mas pode oferecer uma maneira de diagnosticar aquelas que são afetadas. A complexa mistura de sintomas experimentados por mulheres com PTSD após o nascimento pode muitas vezes levar a atrasos e até diagnósticos errados.

Outra questão que impede o diagnóstico é o estigma associado à doença. Algumas mulheres se sentem desconfortáveis em falar abertamente sobre isso, por medo de serem vistas como um fracasso como mãe ou de parecerem ingratas por seu bebê.

Svanberg acredita que o trauma do nascimento é uma questão feminista. “Há um grande número de pesquisas sobre a descrença na dor das mulheres, especialmente as mulheres marginalizadas, e muitas vezes as vozes das mulheres são silenciadas”, diz ela. Muitos especialistas concordam que as mulheres simplesmente não são ouvidas ou não recebem as informações de que precisam para tomar as melhores decisões para si mesmas e suas famílias.

“Dar às mulheres os fatos sobre os diferentes modos de parto durante a gravidez não é assustador, é fortalecedor”, acrescenta Moore. “As mulheres são capazes de tomar suas próprias decisões, mas raramente são devidamente informadas sobre os riscos e o tratamento quando se trata de parto.”

Ela acredita que o problema é mais social. “As mulheres costumam ser tratadas como princesas quando estão grávidas, mas depois que o bebê nasce, tudo gira em torno do bebê”, diz ela. “Não é incomum que novas mães que sofrem de doença mental ouçam 'Você tem um bebê saudável, por que está reclamando?' E então é ainda mais difícil para as mulheres criarem coragem para pedir ajuda. ”

Pensa-se que metade das mulheres com problemas de saúde mental perinatal não será tratada. “Ainda há vergonha em buscar ajuda e as mulheres que lutam muitas vezes temem ser julgadas e criticadas”, diz Moore.

A tentativa de manter sua condição oculta dessa maneira começou a prejudicar o relacionamento de Stephanie com o marido e a filha mais velha. Seu próprio TEPT se manifestou como hipervigilância, deixando-a em um estado permanente e exaustivo de estar alerta e esperando o pior.

“Eu sabia que não estava bem, mas mantive escondido por meses”, diz Stephanie. “Eu não estava comendo ou dormindo. Recusei-me a deixar ninguém cuidar do meu filho. Meus outros filhos dependiam do pai, pois eu estava muito focado no meu bebê.

“Minha relação foi prejudicada com minha filha, de apenas dois anos. Perdi toda a minha confiança em minha capacidade de criar filhos quando estava sempre calmo e seguia com o fluxo antes. Afastei meu marido e minha família. ”

Quase todas as mulheres envolvidas na pesquisa relataram sentimentos iniciais de rejeição em relação a seu bebê

Um estudo conduzido pela Universidade de Sussex confirmou que mulheres com TEPT pós-natal relataram efeitos negativos em seu relacionamento com o parceiro , incluindo disfunção sexual, desacordos e culpa pelos eventos que cercam o nascimento. O vínculo mãe-bebê também foi seriamente afetado.

Quase todas as mulheres envolvidas na pesquisa relataram sentimentos iniciais de rejeição em relação ao bebê e, embora isso tenha mudado com o tempo, o estudo concluiu que o TEPT relacionado ao parto pode ter efeitos “graves e duradouros” nas mulheres e em seus relacionamentos.

“O TEPT mudou toda a minha vida”, diz Leonnie Downes, que costumava trabalhar para o Serviço de Ambulâncias do Noroeste. “Tive uma boa carreira e tive que deixar meu emprego para me tornar autônomo apenas para poder trabalhar de casa. Minha esposa também teve de deixar o emprego e tornou-se minha cuidadora registrada. Agora estou registrado como inválido e, pela primeira vez, agora temos que viver de benefícios por invalidez. ”

Moore diz que encontra regularmente mulheres que estão traumatizadas demais para voltar ao trabalho, incluindo paramédicos e parteiras.

Lucy Webber é uma dessas parteiras. “Desisti porque não conseguia suportar o facto de não ser capaz de dar às mulheres o apoio de que precisam”, explica ela.

Mas há ajuda disponível para mulheres que lutam contra o TEPT pós-natal, desde que tenham acesso a ela. O tratamento geralmente assume a forma de medicação ou terapia cognitivo-comportamental (TCC) - uma terapia de fala projetada para mudar a maneira como alguém pensa e se comporta. A dessensibilização e reprocessamento do movimento ocular (EMDR) também pode ser usada, o que às vezes envolve batidas ou música para ajudar o cérebro do paciente a lembrar que está no presente, não preso no momento do flashback. 

Trauma de parto não é tão difícil de tratar, mas é muito difícil para mulheres e parceiros terem acesso ao suporte adequado - Emma Svanberg

“Trauma de parto não é tão difícil de tratar, mas é muito difícil para mulheres e parceiros terem acesso ao apoio adequado”, diz Svanberg, alertando que muitas mulheres são diagnosticadas como tendo depressão pós-parto (PND) - outra condição debilitante que pode ocorrer o nascimento de uma criança, mas com um conjunto diferente de sintomas. No Reino Unido, pode ser difícil obter tratamento em algumas áreas do NHS, enquanto em outros países, incluindo os EUA, pode ser proibitivamente caro.

Mas muitas pessoas acreditam que a mitigação é a resposta e que um melhor treinamento para parteiras e obstetras poderia prevenir as mulheres de desenvolverem TEPT em primeiro lugar.

 “Todo o sistema contribui para o trauma”, diz Moore. “Freqüentemente, as mulheres estão sendo cuidadas por funcionários da linha de frente, que estão fazendo seu trabalho, mas não com muita compaixão, porque estão exaustos.” A campanha Make Births Better concentra-se em oferecer treinamento a profissionais médicos na tentativa de lidar com isso. Pequenas mudanças que não custam nada, como usar uma linguagem gentil e menos jargão, podem fazer toda a diferença para impedir que as mulheres desenvolvam problemas físicos e mentais como resultado do parto. A maioria das mulheres concordaria que o parto é um evento definidor e transformador. E com o apoio certo, o bem pode vir até do mais traumático dos partos.


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