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Cientistas brasileiros descrevem como a Covid danifica células do cérebro

Estudo mostra pela primeira vez como o vírus age no cérebro

Um grupo de cientistas brasileiros da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), da Fundação Oswaldo Cruz (Fiocruz) e do Instituto D'Or de Pesquisa descreveu pela primeira vez como o Sars-CoV-2 invade as células neuronais e provoca danos ao cérebro. Os cientistas constataram que embora o vírus não se replique dentro dos neurônios, ele provoca uma resposta inflamatória sistêmica que leva a danos nas células neuronais.  A descoberta, feita em laboratório, será crucial para a compreensão das sequelas neurológicas e psiquiátricas da covid-19. 

Inicialmente, a covid foi descrita como uma infecção do trato respiratório. No entanto, já se sabe que o vírus afeta vários outros órgãos, como os rins, o fígado, os vasos sanguíneos, o coração e o cérebro. Pelo menos a metade dos pacientes apresentam sintomas neurológicos, como confusão mental, anosmia (perda de olfato), delírio e risco aumentado de AVC. O novo trabalho foi submetido na forma de preprint à Stem Cell Research, uma das revistas científicas mais importantes do mundo.

Cientistas brasileiros descrevem como a Covid danifica células do cérebro- Foto: ReproduçãoCientistas brasileiros descrevem como a Covid danifica células do cérebro- Foto: Reprodução

Em setembro do ano passado, o mesmo grupo tinha constatado pela primeira vez a presença do SarsCoV-2 dentro do cérebro. A equipe teve acesso aos resultados de uma necropsia feita em uma criança de 1 ano e 2 meses morta por covid-19. Os cientistas conseguiram constatar a destruição dos tecidos cerebrais, mas, em testes in vitro, não conseguiram identificar a replicação do vírus dentro das células cerebrais.

Desta vez, o grupo voltou a testar o processo com a ajuda de neuroesferas humanas (micro cérebros mais simplificados, feitos com células tronco) em laboratório. Eles conseguiram constatar que o vírus entra nos organóides, mas, de fato não se replica dentro das células neuronais.

"Comprovamos, por exemplo, também em laboratório, que o vírus se replica em células cardíacas, mas não nas células neurais, mesmo quando submetidas a uma grande quantidade de Sars-CoV-2", explicou a neurocientista Marília Zaluar Guimarães, da UFRJ e do Instituto D'Or, uma das autoras do trabalho.

"Mas mesmo não mobilizando a maquinaria celular para gerar outros vírus, ele provoca um estrago nas células, por meio da produção e liberação de citoquinas."

Os resultados

A inflamação, segundo o novo estudo, enfraquece o sistema imunológico e gera danos neurológicos e psiquiátricos. "Essa descoberta é condizente com a hipótese atualmente mais aceita de que a maioria dos danos neurais causados pela covid-19 está relacionada a uma inflamação sistêmica que leva a danos indiretos no sistema nervoso central", conclui o trabalho.

"Essa 'tempestade de citoquinas', característica da covid severa, tem um grande impacto no funcionamento cerebral", explica a pesquisadora. "Ela prejudica a memória, a manutenção das atividades neurais, as sinapses, entre muitas outras."

Para a neurocientista, a descoberta será crucial para entender as sequelas neurológicas e psiquiátricas deixadas em pacientes de covid.

"Acho que esse estudo pode ser uma semente para entender os processos das sequelas que, infelizmente, começaremos a ver cada vez mais", concluiu.

Com informações do Estadão*


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