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Cobra devora sapo e ainda usa o veneno dele

Cobra devora sapo e ainda usa o veneno dele

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Uma cobra asi?tica desenvolveu o que poder?amos chamar de "veneno terceirizado": no lugar de produzir sua pr?pria pe?onha, ela aproveita a existente nos sapos que devora e a utiliza contra seus pr?prios inimigos quando necess?rio.

O truque foi flagrado por pesquisadores americanos e japoneses que estudam a Rhabdophis tigrinus, esp?cie comum em v?rias ilhas do Jap?o. Diferentemente de outras serpentes, o r?ptil n?o inocula veneno usando suas presas, mas possui gl?ndulas produtoras de pe?onha na parte de tr?s do pesco?o. "Produtoras" ?, claro, modo de dizer: os pesquisadores, liderados por Deborah Hutchinson, da Universidade Old Dominion, na Virg?nia, verificaram que o veneno cont?m subst?ncias muito parecidas com as presentes numa esp?cie de sapo, o Bufo japonicus. Da? a suspeita de que seriam gl?ndulas recicladoras, e n?o produtoras.

Para embasar a hip?tese, os pesquisadores primeiro examinaram a estrutura da gl?ndula. Descobriram que ela n?o possu?a c?lulas especializadas em produzir veneno: apenas armazenava as subst?ncias pe?onhentas, provavelmente vindas do plasma.

N?o satisfeitos, eles examinaram uma ilha em que havia a popula??o de cobras, mas que n?o tinha os sapos suspeitos, bem como outra em que as esp?cies ocorriam juntas. Tamb?m fizeram experimentos em que alguns filhotes de Rhabdophis tigrinus eram alimentados com sapos e outros recebiam outro tipo de comida.


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