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Companhias Aéreas e países vetam Boeing 777 após acidente nos EUA

Explosão no motor levou aéreas a suspenderem voos após incidentes nos EUA e na Holanda; Anac diz que mecanismo não é usado no Brasil

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Companhias aéreas imobilizaram dezenas de aviões Boeing 777 mais antigos após a falha de um motor da Pratt & Whitney, que pegou fogo, espalhar destroços sobre a periferia da cidade de Denver — o que levou os reguladores do setor nos EUA a solicitarem inspeções de emergência. No Brasil, nenhuma das três maiores companhias aéreas opera o modelo 777-200, que apresentou a falha.

É mais uma crise para a fabricante americana, depois dos problemas com o Boeing 737 Max, que ficou no chão quase dois anos, depois de dois acidentes que mataram mais de 300 pessoas e só voltou a ser autorizado a voar no final do ano passado.

A United Airlines interrompeu as operações de 24 de seus aviões após o incidente envolvendo uma de suas frotas no fim de semana, depois que a Administração Federal de Aviação (FAA) dos Estados Unidos ordenou verificações das lâminas (ou palhetas) da turbina nos motores PW4077.

O avião Boeing 777 do voo 328 da United Airlines, com 231 passageiros e 10 tripulantes, retorna ao Aeroporto Internacional de Denver após o motor pegar fogo. Foto: HAYDEN SMITH/@speedbird5280 / via REUTERS

O Ministério dos Transportes do Japão suspendeu aviões com o mesmo motor nesta segunda-feira, enquanto a Korean Air Lines e  a Asiana Airlines  pararam os seus.

A própria empresa recomendou a suspensão dos voos. “Recomendamos suspender as operações dos 69 777 em serviço e 59 em armazenamento equipados com motores Pratt & Whitney 4000-112 até que a FAA identifique o protocolo de inspeção apropriado”, disse a Boeing em um comunicado.

A Boeing, após a recomendação, manteve em terra todas as aeronaves com a família do motor avariado.

O Reino Unido ordenou o fechamento de seu espaço aáreo a aviões que utilizem o motor em questão.

"Após problemas neste fim de semana, os Boeing B777s com motores Pratt & Whitney 4000-112 serão temporariamente proibidos de entrar no espaço aéreo do Reino Unido", disse o ministro dos Transportes britânico, Grant Shapps, no Twitter.

Anac: motor não é usado no Brasil

No Brasil, a  Agência Nacional de Aviação Civil (Anac) informou que está acompanhando o caso, mas que não há aeronave com esse tipo de motor em operação no Brasil:

"Sobre o incidente com a turbina de uma aeronave modelo Boeing 777, no último sábado (21), nos Estados Unidos, informamos que não há aeronaves deste modelo utilizando o motor Pratt & Whitney (PW) 4000-112 na frota brasileira", informou a assessoria de imprensa do órgão regulador. 

As ações da Raytheon Technologies Corp., proprietária da Boeing e da Pratt & Whitney, caíram nas negociações de pré-mercado nos EUA. As ações da Boeing caíram 3,9% para US$ 209 EM Nova YorK.. As da Raytheon caíram 2,9% para US$ 72,11.

O incidente no voo 328 da United Airlines de Denver para Honolulu ocorreu pouco depois de sua decolagem no sábado, com 231 passageiros e 10 tripulantes a bordo. O Boeing 777 pousou em segurança em Denver e ninguém ficou ferido pelos destroços.

Imagens do motor em chamas foram feitas por um passageiro, enquanto as pessoas no solo capturavam cenas do avião acima e das peças espalhadas perto das casas. Moradores do subúrbio de Broomfield encontraram grandes pedaços do avião espalhados pelo bairro, incluindo uma peça circular gigante de metal que caiu no quintal de uma casa.

Em uma declaração postada no Twitter, Steve Dickson, administrador da FAA, explicou que após consultar sua equipe de especialistas em segurança aérea, ordenou que emitissem "uma diretriz de aeronavegabilidade de emergência que exigirá inspeções imediatas ou intensificadas das aeronaves Boeing 777 equipadas com motores Pratt & Whitney PW4000".

O susto chega em um momento delicado para a indústria de aviação global, que tenta emergir de um ano de crise causada pelo impacto da pandemia do coronavírus nas viagens.

Problema também na Holanda

E o incidente com o United aconteceu no mesmo dia de outra situação de emergência na Holanda em um jato de carga 747 usando a mesma família de motores no sábado. No voo holandês, um avião de carga 747 teve que fazer um pouso de emergência logo após a decolagem de Maastricht, e peças do motor também caíram após uma pane.

A Agência de Segurança da Aviação da União Europeia disse nesta segunda-feira que estava em contato com a FAA sobre o incidente de Denver e a falha de motor na Holanda.

Duas lâminas da turbina foram quebradas no voo da United, disse o Conselho Nacional de Segurança em Transportes dos EUA. A maior parte do incêndio foi contida no próprio motor e o avião sofreu apenas pequenos danos.

Embora o evento de Denver não sugira problemas mais amplos com o 777, um avião bimotor de corpo largo normalmente usado em rotas intercontinentais, ele adiciona outra questão urgente à lista de problemas a resolver da Boeing logo após o 737 Max ser liberado para voar novamente em vários mercados, incluindo EUA e Europa. A empresa também suspendeu as entregas de seus 787 Dreamliners para verificar se havia falhas de fabricação.

Primeiras versões

Os motores Pratt foram usados nas primeiras versões do 777, com o modelo da United fazendo sua estreia em 1995. Embora o fabricante não faça motores para aeronaves de corpo largo mais recentes, ele ainda vende peças e obtém receita com serviços. Muitos aviões maiores e mais antigos já estão parados ou aposentados devido à falta de demanda por voos de longa distância durante a pandemia.

As inspeções podem acelerar o fim dos primeiros modelos 777 se os reparos forem caros, disse George Ferguson, analista da Bloomberg Intelligence. “Eles já estão em desvantagem por causa de seu tamanho e da pandemia.”

Enquanto as companhias aéreas dos EUA, Japão e Coreia do Sul operam 777s com a família de motores PW4000, a United é a única companhia aérea dos EUA com essa combinação. Uma aeronave da Japan Airlines modelo 777-200 equipada com os mesmos motores sofreu uma falha semelhante em 4 de dezembro.

A Japan Airlines e a ANA Holdings Inc. disseram na segunda-feira que estão usando outras aeronaves por ordem do Ministério dos Transportes do país. O Ministério dos Transportes da Coreia do Sul disse que está investigando o problema.

A Korean Air interrompeu as operações de 12 jatos 777-200 e quatro 777-300 com motores PW4000, mais da metade dos que já estavam armazenados. A Asiana tem nove 777s com motores Pratt, a maioria sem uso.

Rachadura semelhante em 2018

A rachadura que levou a lâmina da turbina a quebrar no voo da United foi semelhante a uma que ocorreu em um voo de 2018 da companhia aérea, disse uma pessoa familiarizada com os resultados da investigação preliminar.

O incidente anterior foi atribuído pelo Conselho de Segurança aos padrões de teste inadequados da Pratt. Um inspetor viu um possível sinal de rachadura anos antes da falha, mas o atribuiu à pintura.

Na falha atual, uma das lâminas rachou e quebrou perto de onde estava presa a um cubo giratório, de acordo com a fonte. Uma segunda lâmina também foi quebrada, aparentemente depois de ter sido atingida pela primeira.

As lâminas neste tipo de PW4000 são ocas e feitas de titânio. As rachaduras parecem começar de dentro da superfície, tornando-as difíceis de detectar. As companhias aéreas podem usar tecnologias como ultrassom para localizá-los abaixo da superfície.

Os investigadores holandeses estão investigando separadamente a outra falha de motor que ocorreu no sábado. O modelo Pratt era um PW4056, que é da mesma classe do PW4077.

— Esses recentes incidentes no 777 e no 747 sugerem que é necessário examinar mais de perto os motores PW4000 mais antigos e suas inspeções e manutenção — disse Sanjiv Kapoor, ex-executivo da SpiceJet Ltd. e Vistara, a afiliada indiana da Linhas aéreas de Cingapura.


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